CiRMA's Fototeca

By Anaís García Salazar Posted February 3, 2014

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El Centro de Investigaciones Regionales de Mesoamérica (CIRMA), ubicada en La Antigua Guatemala,  fue fundado en 1978 por Christopher Lutz y William Swezey como una pequeña biblioteca de publicaciones, no disponibles entonces en el país,  y un centro de encuentro para investigadores en las ciencias sociales.

En los últimos 35 años, CIRMA has sido reconocida internacionalmente por su permanente interés en el rescate y preservación del patrimonio histórico, visual y cultural de Guatemala. Lutz y Swezey unieron sus bibliotecas personales con el apoyo material y moral de Julio Pinto Soria, Julio Castellanos Cambranes, Stephen Webre, W. George Lovell y Jorge Luján Muñoz, entre otros, creando así la Biblioteca de Ciencias Sociales de CIRMA. En 1997 CIRMA fundó el Archivo Histórico, cuyos fondos van del siglo XIX a la fecha, haciendo énfasis en la época contemporánea y jugando un papel crítico en la recuperación de la memoria histórica del país.

La Fototeca Guatemala, creada en 1979, al principio inspirada por el trabajo de Mitchell Denburg, representa el esfuerzo más significativo para rescatar la memoria visual de Guatemala. Retrata los diferentes grupos étnicos, sociales y políticos desde 1850 hasta el presente, provee un rico registro de la evolución histórica del país y refleja las tradiciones culturales, la vida cotidiana, el arte, la arquitectura, los hechos políticos y los desastres naturales. Hoy en día cuenta con más de un millón de imágenes y es considerada una de las colecciones visuales más importantes en Centroamérica.

Actualmente, CIRMA se está enfocando en sistematizar la organización y acceso a estas colecciones para ampliar la disponibilidad de todos sus contenidos y a la vez difundir las buenas prácticas de preservación y manejo de colecciones a todos los guatemaltecos.

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The Centro de Investigaciones Regionales de Mesoamérica (CIRMA) was founded by Christopher Lutz and William Swezey in Antigua, Guatemala in 1978. CIRMA first began as a small library of publications then unavailable in Guatemala and a meeting place for researchers working in the social sciences.

In the last 35 years CIRMA has been recognized internationally for its dedication to the rescue and historical preservation of Guatemala’s visual and cultural patrimony. CIRMA´s Social Sciences Library began with Lutz and Swezey’s personal collections, with the material and moral support of Julio Pinto Soria, Julio Castellanos Cambranes, Stephen Webre, W. George Lovell and Jorge Luján Muñoz, among others. CIRMA’s Historical Archive was founded in 1997 and includes materials dating from the 19th century until the present. Specializing in contemporary Guatemala, the Historical Archive has played a critical role in preserving Guatemala’s historical memory.

The Fototeca, CIRMA´s Photo Archive, was created in 1979, inspired in the beginning by the efforts of Mitchell Denburg. The single most important collection of photographic material in Guatemala, the Fototeca covers different ethnic, social and political groups from 1850 until the present. In the photos, researchers can find expressions of cultural traditions, daily life, art, architecture, political events and natural disasters. The archives provide a rich record of Guatemala history and with more than a million images is one of the most important photographic collections to be found in Central America.

CIRMA is currently working to systematically organize and increase access to all of the documents and photographs as well as promoting the best practices in preservation among Guatemalans. Although it's currently under renovation, on Feb. 21st, 2014, the Fototeca opens its doors to the Cold War Camera to host a digital exhibition and reception.

Notes

Anaís García Salazar is Coordinator of the Fototeca at CiRMA.